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SpaceX成功发射猎鹰重型火箭 把特斯拉跑车送上太空

2018年2月7日     来源:腾讯科技     编辑:HuangJiang      
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这是该公司迄今为止最大、也是世界上最强大的运载发射系统。

对美国太空探索技术公司SpaceX及其首席执行官伊隆·马斯克(Elon Musk)来说,今天都是个非常重要的日子。美国太平洋东部时间周二下午,SpaceX发射了“猎鹰重型”(Falcon Heavy)火箭,这是该公司迄今为止最大、也是世界上最强大的运载发射系统。

如果计划进展顺利,这枚火箭会将令人觉得有点儿怪异的有效载荷送入火星轨道,包括马斯克的红色特斯拉跑车以及名为“星际人”(Starman)的假宇航员。美国主流网络媒体BI派记者前往佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心观看了现场发射发射情况。

按照原计划,猎鹰重型火箭将在当地时间下午1点30分左右发射,同时点燃3个大型助推器,但是火箭直在下午3点45分才起飞升空。SpaceX公司利用气象探测气球来获取最新的大气状况数据。马斯克发文称:“上层大气风速比最大允许负荷高出20%,为此推迟1个小时发射,等待风力减弱。”

SpaceX最强大的猎鹰重型火箭已经准备就绪

此前,马斯克曾视察他的“怪物”火箭,它的高度与23层高的建筑相差无几。马斯克表示:“天气很好,火箭看起来也不错。通常在发射前一天,我都觉得压力太大了。但这次没有那种感觉,这似乎是个坏兆头。我不确定。”

下面就是猎鹰重型火箭首次试射时间表,SpaceX公司发布的动画展示了猎鹰的每一步太空之旅:

1)预定发射时间之前90分钟:SpaceX的发射主管批准为火箭注入燃料。猎鹰重型火箭的混合燃料包括火箭级煤油(即RP-1)和液态氧。马斯克表示,总的来说,发射台上的火箭燃料相当于400万磅(约1814吨)TNT,与一枚战术核武器当量差不多;

2)发射前1小时:发射前检查开始;

3)45分钟前:SpaceX的发射主管竖起大拇指准备发射。

在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心,SpaceX公司猎鹰重型火箭从39号发射台发射升空。

在升空过程中,马斯克希望猎鹰重型火箭至少能从地面上起飞,远离美国宇航局发射的Launch Complex 39A——这是阿波罗号宇航员发射升空的地方,而且不会爆炸成无数碎片。马斯克此前表示:“如果它能离开发射架,而且不会爆炸成碎片,我认为这就是一场胜利。”显然,他的愿望实现了。

1)1分零6秒:这套系统成功地经受住了旅途中机械压力最大的部分,这个时刻又被称为max Q,通过前两分钟考验是一个非常好的信号;

2)2分33秒:三个助推器引擎中的两个与核心部分分离。每个一级助推器有9个引擎,总共有27个引擎。两个助推器随后返回着陆点进行翻新,最终会重新使用;

3)3分零7秒:中心助推器飞得更远,使有效载荷在分离之前获得更大推力;

4)3分15秒:火箭第二级引擎启动。它在飞行中熄火8.5分钟,然后在28分22秒后重启;

5)7分58秒:两个副助推器成功地引导自己着陆;

6)在发射后的8分19秒,中心助推器预计将降落在大西洋上的无人驾驶船舶上,但是这个助推器的视频连接中断了,所以我们还在等待它的命运;

7)28分52秒:第二级引擎熄火。猎鹰重型火箭最上面运载特斯拉跑车的部分,现在正在通过地球周围的强辐射场滑行。在发射后,马斯克在推特上写道:“它将在Van Allen带花5个小时,然后尝试最后的火星燃烧。”

马斯克此前曾表示“火箭将会受到高能粒子的重击”。设计这条路线的部分原因是为了证明SpaceX的火箭能够经受住考验,并有望赢得新客户。

猎鹰重型火箭上携带的马斯克红色跑车

如果火箭上面部分能通过考验,SpaceX公司就可以从跑车中传回图像。马斯克称:“跑车上有三个摄像头。如果它们能够正常工作的话,应该能提供些史诗般的画面。”

到目前为止,发射任务似乎进展十分顺利。火箭穿过了最大应力时刻,释放了两个助推器,它们现在已经成功降落在肯尼迪航天中心。然而,我们还需要一段时间才能知道猎鹰重型火箭的演示飞行是否完全成功。

猎鹰重型火箭的成功发射标志着太空飞行取得的巨大进步,它是世界上最强大的运载火箭。SpaceX计划进行更多发射,现在其已经证明了它的工作原理有效,很可能会有更多客户对猎鹰重型火箭感兴趣。

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