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微软小娜Cortana难以突围 语音助手束缚在PC平台丧失优势

2018年8月15日     来源:威锋网     编辑:HuangJiang      
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微软把“小娜”束缚在PC平台,令这款语音助手陷入了挣扎。

北京时间8月15日报道,虽然现在手机上的AI语音助手大行其道,但实际上微软应该算是最早一批捣鼓这项技术的科技公司之一。早年,微软推出了小娜和小冰两款语音助手,分别针对终端设备、互联网端进行布局。但微软小娜和小冰在市场环境快速变化的背景下,整体升级却乏善可陈,似乎已经有些跟不上时代。

今天下午,微软中国召开发布会,正式发布第六代小冰。微软小冰是微软中国携手中国科研团队创造的人工智能产物,于2014年首次亮相。微乳表示,本次升级堪称小冰发布以来升级幅度最大的一次,而且第六代小冰也迎来了首个动画形象,预示着小冰已经成长为亭亭玉立的美少女了。


其实赋予卡通形象的目的,还是为了适应整个人工智能高速发展的大背景。拥有了拟人形象后,也更利于微软小冰未来的商业推广。此外,微软在发布会上宣布,将会和厂商进行深度合作,而华为/荣耀手机也在其中。


微软公司也正采取措施重新调整数字语音助手“小娜”(Cortana)的发展策略。此前,微软把“小娜”束缚在PC平台,令这款语音助手陷入了挣扎。

“小娜”的名字取自Xbox系列游戏《光环》中的一个角色。当它在四年前推出时,仅限于Windows Phone系统。随着语音计算在智能音箱新时代突飞猛进,微软的这一策略成为了“小娜”的绊脚石。

在“小娜”推出7个月后,亚马逊公司发布了自主数字语音助手Alexa。但是,来自研究公司eMarketer的数据显示,亚马逊Echo及其姊妹设备在美国智能音箱市场的占有率已经达到三分之二。相比之下,内置“小娜”的设备份额太小,甚至无法进入eMarketer的统计表。

微软正努力把“小娜”转变成一个具有市场竞争力的竞争者。尽管语音计算还处于发展初期,但是规模要大于单纯的智能音箱市场。微软有机会引领计算行业的下一个重大飞跃。未来,人们将使用他们的语音,而不是鼠标和键盘。

摆脱PC限制

微软副总裁古卓伦(David Ku)表示,微软希望当人们不坐在电脑前时也能使用“小娜”。他拒绝详细置评,但表示其中一种方法能够让用户在汽车中使用“小娜”访问邮件。

在微软,负责重新调整“小娜”策略的高管是哈维尔·索尔特罗(Javier Soltero)。他在2014年通过微软的一笔收购交易加盟微软,并在微软内部主张新的发展策略。作为Outlook所在部门的高管,他推动微软让其电邮和日历应用顺利运行在苹果iOS和谷歌Android平台。

亚马逊在美国智能音箱市场占据领先

微软还希望通过与亚马逊的合作,提高“小娜”的使用率。这项合作为彼此的语音助手提供了所缺少的功能。例如,Alexa可以访问被广泛使用的微软Outlook日历应用。同时,“小娜”可以开拓使用亚马逊语音设备和Alexa家用自动化应用的庞大用户群。双方在5月份展示了如何进行整合,最快可能在本周推出这项服务。

目前为止,微软在Window设备以外扩大“小娜”使用范围的努力成效不大。去年,三星电子旗下音响部门Harman Kardon推出了内置“小娜”的语音音箱。知名市场研究公司Gartner分析师维尔纳·格尔茨(Werner Goertz)认为,这款设备“毫无前景”可言。

难于吸引开发者

微软不但要争取消费者,还得吸引开发者,面临“先有鸡还是先有蛋”的问题。对于一个很少人使用的平台,开发者质疑为其开发应用的价值。

“它不符合成本效益,”语音应用开发商Witlingo CEO艾哈迈德·布奇(Ahmed Bouzid)称。他的公司只开发了两款“小娜”应用,一款提供给投资者网站Motley Fool,另一款提供给一家律师事务所。

“小娜”也很难追赶Alexa。亚马逊称,Alexa拥有逾4万种技能,能够帮助用户完成任何事情,从叫Uber打车到预订达美乐披萨。相比之下,“小娜”的技能还不到300种。

在微软发布“小娜”两个月前,萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)成为了微软CEO。在4年半的任期内,他已经放弃了Windows为先的策略,加强云计算和生产力业务,并通过3月份的重组降低了Windows系统的重要性。但是,“小娜”策略依旧是一个纳德拉尚未解决的遗留问题。

微软称,大约有1.48亿人每月使用“小娜”。然而,许多人通过“小娜”搜索框提取存储在Outlook电邮、通讯录、日历应用、网络中的数据,而不是使用其语音识别功能。

微软对手正争相将语音助手扩大到智能音箱以外领域。亚马逊与福特汽车、宝马集团合作,将Alexa整合到汽车中。谷歌则与LG电子合作,把谷歌助理整合到后者的部分电器中。

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