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NASA下月发射激光卫星 探测地球表面冰层变化

2018年8月24日     来源:网易科技     编辑:HuangJiang      
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这颗名为ICESat-2的卫星,目前计划于9月中旬发射。

美国宇航局(NASA)正准备发射一颗装配激光器的尖端卫星,该卫星将用三年的时间研究地球上不断变化的冰层。

这颗名为ICESat-2的卫星,目前计划于9月中旬发射。该卫星将能够测量单个冰块厚度随季节变化情况,记录变化尺寸的精度可以小到半厘米。

NASA研究全球冰层的科学家汤姆·瓦格纳(Tom Wagner)当地时间8月22日在新闻发布会上说,“我们谈论的区域是广阔的,其中正在发生的变化可能非常小。”22).“卫星是进行研究的理想方法,它可以在大面积范围内以非常精确的方式重复测量。”

尽管这项任务为研究两极的冰层进行了优化,但它获得的数据也将能帮助科学家研究地球上森林。ICESat-2耗资略超10亿美元,约为一辆智能汽车大小,它将和NASA之前的两个重要项目来一起来监测冰层厚度。

2003年,最初的ICESat开始对冰层高度进行了长达7年时间的激光辅助测量。由于在这最初的任务结束时ICESat-2的发射还没有准备好,NASA设计了一项基于飞机的临时任务“冰桥行动(Operation IceBridge)”,以跟踪特别重要的冰区。

NASA几十年来一直在研究冰盖区域,但众所周知,位于空中的摄像机拍照的冰块最多只能是二维的,而任何冰块都是三维的。解决这一问题,激光器无疑是一个理想的工具。

到目前为止,这样的激光已经给我们带来了令人不安的消息。“ICESat发现,海冰实际上正在变薄。”瓦格纳说,“与1980年代相比,我们可能已经失去了三分之二以上的冰。”

ICESat-2将在离地球表面约300英里(500公里)的轨道运行,它携带一种称为“先进的地形激光测高系统”(ATLAS)的仪器。该仪器将不断发射出绿色激光束,这些光束将以网格模式从冰表面反射。激光束中大部分光子会丢失,但会有少数光子返回卫星。

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